19

Legally speaking, the reunification of Germany in 1990 was not a merger of two equal states resulting in a new country. Rather, it is better characterized as the absorption of the German Democratic Republic (the GDR, or East Germany) into the Federal Republic of Germany (the FRG, or West Germany). The GDR and its laws effectively ceased to exist, whereas the laws and constitution of the FRG remained largely the same.

I am interested in learning about those unusual cases where the FRG decided to adopt laws and legal ordinances from the GDR and to apply them across all of Germany. The only example that comes to mind is the traffic law concerning right turns on red lights. Quoth Wikipedia:

In Germany, right turns on red are only permitted, after a complete stop, when a specific sign is present. This rule was first introduced in 1978 in East Germany and was originally supposed to become obsolete together with the East German highway code by the end of 1990, following German reunification. However, authorities were unable to remove the signs in time, and public opinion caused them to leave the regulation unchanged, even extending its scope to the former areas of West Germany in 1994. By 1999, there were 300 turn-on-red intersections in West Germany while East Germany featured 2,500; the numbers in West Germany have risen considerably since then, though, and as of 2002 a total of 5,000 turn-on-red intersections were counted, with 48% in West Germany.

Are there any other notable examples of country-wide FRG laws or regulations being replaced or superseded by ones formerly in use in the GDR? If there are a lot of such cases, are these summarized in a book or other (online) source?

  • 1
    Quite a lot of decisions based on GDR regulations were "grandfathered in" after reunification, but that's not what you're talking about, right? – o.m. Feb 17 '16 at 15:51
  • 2
    IIRC correctly, legally the GDR and their laws just "vanished". This case seems more one of drivers following the rules they were used to, and latter the authorities seeing it as a good idea and extending (through changes in the driving code) to all of Germany. Maybe some German-speaking people can check for changes in the driving code in 1990-1994. – SJuan76 Feb 17 '16 at 17:36
  • 3
    @SJuan76, the GDR did not simply vanish. The districts of the GDR were reorganized into five federal states of the FRG (with a special case for Berlin), and the details filled several hundred pages of appendices to the Reunification treaty. Certain GDR national laws became state laws until the state legislatures got around to updating them. – o.m. Feb 18 '16 at 6:09
  • 3
    @SJuan76: That specific sign (right pointing green arrow) was (before the merger) only present in the east, but without the requirement to stop. In the end studies were performed (we are germans after all) and in 1994 the driving laws were changed. – PlasmaHH Mar 11 '16 at 22:24
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There were changes in the newly unified Germany which were clearly inspired by GDR practice, but which were not a direct application of GDR laws and regulations.

  • Government-organized childcare for preschool kids, especially those 1-3 years old, has been improved in the West. This had been common in the East.
  • West Germany used to have a school system where 5th-graders were divided into academic, white-collar, and blue-collar tracks (Gymnasium, Realschule, Hauptschule). The GDR had polytechnic schools for all. Similar reforms had been debated and tried in the West for decades, but they only really took off after Reunification. (Disclaimer: education policy is a thorny issue, and this is a gross oversimplification.)
  • Wish they'd introduced the little Green Arrow (in the US it's the Turn Right On Red rule) everywhere. IIRC, a few communities experimented with it, but it never went beyond that? – Marakai Jun 24 '16 at 0:26
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Germany is still somewhat divided, legally, in the sense that the vast majority of local, communal and federal state level laws and regulations within the five new federal states continued to be binding unless and until a federal state parliament abolished them, one by one.

That means 3300 such regulations were still in effect after October 3rd, 1990. Some of these were not simply of the category "we do not have time to bother" but evaluated as reasonable and therefor kept, binding even now, today.

Examples include regulations for quitting a religious community, environmental protection, laws regarding foundations (Stiftungen), transpartation of corpses, building and service regulations, regulations for coal mining.

The federal state of Sachsen-Anhalt was the first of the Neue Länder to explicitly ratify the continuation of 46 GDR laws and regulations that were voted on as "more reasonable" than what the West had to offer or something new, The former Minister of Justice proclaimed at the time that GDR laws were often formulated and phrased in a much clearer language and with much better goals than in the Federal Republic of Germany; notably regarding family law, abortion rights etc. She publicly regretted that most of those exemplary regulations didn't make the cut to be adopted by the West, that is the whole of the new Federal Republic of Germany.

Curiously, some of the old laws explicitly confirmed as new laws still contain phrases like Beschlüsse der Sozialistische Einheitspartei ("decisions the Socialist Unity Party"), since rephrasing these parts would have made the adoption process more complicated, legally. These terms were now typeset in italics to mark them as outdated in the official documents.

Some of these changes can be witnessed on the official server for legal texts by the federal state of Sachsen-Anhalt in:

Gesetz zur Bereinigung des zu Landesrecht gewordenen Rechts der ehemaligen Deutschen Demokratischen Republik (Rechtsbereinigungsgesetz)Vom 26. Juni 1996

Nur sinnvoll

Als Sachsen-Anhalts Justizministerin Karin Schubert Ende voriger Woche eine 333seitige Gesetzessammlung vorstellte, ist's rausgekommen: Dort gilt, wie übrigens in anderen neuen Bundesländern auch, nach wie vor DDR-Recht. In Sachsen-Anhalt aber nicht etwa, weil irgendwer in Bonn oder Magdeburg vergessen hätte, irgendwelche Gesetze, VeroderAnordnungen der Vor-»Wende«-Zeit außer Kraft zu setzen, oder weil man es bisher nicht geschafft hat, sie durch neue Landesgesetze zu ersetzen. Nein, in Magdeburg geschah das mit voller Absicht.

Der Landtag nahm dazu 1996 extra ein Rechtsbereinigungsgesetz an.

Was ist los in Magdeburg? Hat die PDS ihre Duldungspartner gedrängt oder übertölpelt, den »Unrechtsstaat« DDR wenigstens partiell zu konservieren?

Mitnichten. Die SPD-Politikerin Schubert sagte, daß es außer dem grünen Pfeil weitere »durchaus sinnvolle Regelungen in der DDR gegeben hat, die nicht einfach über den Haufen geworfen wurden«. Sie verwies auf Natur- und Umweltschutz, auf Regelungen zum Austritt aus Religionsgemeinschaften und im Stiftungsrecht. Die DDR hätte Gesetze oftmals klarer formuliert, vieles sei »vernünftiger geregelt« gewesen, so im Familien- und Arbeitsrecht. Sie hätte sich gewünscht, daß einiges davon in gesamtdeutsches Bundesrecht übernommen worden wäre.

Verständlich. Aber aussichtslos. Denn Gesetze sind auch ein Spiegelbild der Gesellschaft. Selbst wenn sie so »Unpolitisches« regeln wie Organtransplantationen oder Schwangerschaftsabbrüche. Die DDR-Regelungen dazu galten als vorbildlich. Doch sie passen weder zum Credo des Kapitalismus noch zum Weltbild der Kirche. Sie waren nur sinnvoll.

Wie DDR-Gesetze überleben

Magdeburg - Unter den Kommunisten beschlossene Gesetze könnten doch unmöglich immer noch gültig sein, meinte ein ostdeutscher Kommunalvertreter. Er wollte sich über die 1990 von der letzten DDR-Volkskammer beschlossene Nationalparkordnung für den Hochharz einfach hinwegsetzen. Es sei ein verbreiteter Irrtum, sagt Sachsen-Anhalts Justizministerin Karin Schubert (SPD), daß sämtliche Gesetze aus DDR-Zeiten mit der Wiedervereinigung automatisch hinfällig geworden seien. Im Gegenteil: Ein Großteil der 3300 DDR-Rechtsvorschriften, die nach der Wiedervereinigung in die Zuständigkeit der Länder fielen, gilt so lange weiter, bis die ostdeutschen Parlamente sie aufheben oder durch neue ersetzen. Sachsen-Anhalt hat im Juni 1996 als erstes der neuen Länder ein Rechtsbereinigungsgesetz verabschiedet. In ihm wurden 46 Rechtsverordnungen der DDR als Landesgesetz übernommen. Davon sind 14 erst 1990 unter der De-Maizière-Regierung beschlossen worden, die meisten stammen aber bereits aus den fünfziger und sechziger Jahren. Alle nicht im Rechtsbereinigungsgesetz aufgeführten Gesetze sind seit dem Jahresende 1996 außer Kraft. Seit gestern liegt die vollständige Sammlung weiter gültigen DDR-Rechts gedruckt vor. Sie umfaßt 333 Seiten. "Die Sammlung zeigt, daß es durchaus sinnvolle Regelungen in der DDR gegeben hat. Es besteht kein Grund, sie über den Haufen zu werfen", meint Justizministerin Schubert. Bei den übernommenen Vorschriften oder Einzelparagraphen handelt es sich "um unpolitisches Recht": etwa die Anordnung über die Beringung der Vögel und Fledermäuse für wissenschaftliche Zwecke von 1964 oder die seit 1971 geltende Anordnung über die Überführung von Leichen. Die Bau- und Betriebsordnung für Werkbahnen im Braunkohlenbergbau aus dem Jahr 1960 hat zwar wegen zahlreicher Grubenschließungen nach der deutschen Vereinigung nur noch wenig praktische Bedeutung, ist für die Magdeburger Justizministerin indes ein Beweis, daß der technische Standard in der DDR offenbar besser war als sein heutiger Ruf. Die im Wortlaut übernommenen Gesetze enthalten noch manch überlebten Terminus. "Beschlüsse der Sozialistischen Einheitspartei Deutschlands", "Räte der Gemeinden", "Deutsche Reichsbahn" oder die Formulierung "den Erfordernissen der sozialistischen Volkswirtschaft" wurden in kursiver Schrift gedruckt, um sie als überholt auszuweisen: Eine Änderung im Gesetzestext hätte diesen ungültig gemacht. Die Sammlung weiter geltender DDR-Gesetze soll in den neuen Ländern zu mehr Rechtssicherheit beitragen. Selbst Juristen hätten bisweilen Schwierigkeiten mit der aktuellen Rechtslage, meint Ministerin Schubert. In der Pflicht sieht sie jetzt den Bund: Auch auf Bundesebene würden noch einige harmlose DDR-Gesetze fortgelten. So werden in einer Ausbildungs- und Prüfordnung Kenntnisse über die sozialistischen Gesetzlichkeiten verlangt.

The unification treaty explicitly lists some GDR laws, regulations and treaties to either keep or abolish immediately in 1990 in Anlage II Besondere Bestimmungen für fortgeltendes Recht der Deutschen Demokratischen Republik. From this you can deduce that only international treaties of the GDR were really adopted wholesale by the West for the entire country.

Although quite a number of GDR-laws were transformed into federal law during the unification process, but they had usually an expiration date attached to them, most ceasing to be valid in 1991.

The Grüner Pfeil is not really a fitting example since it was introduced only in 1994 in the West and is only an example for a working regulation. That was newly introduced in the West, modelled after the Eastern example.

Some new laws were clearly inspired by former GDR laws. On the positive side might be counted: some progress on family laws, women's and children' rights. On the negative side there numerous examples going into the direction of a militarised police state since the Großer Lauschangriff the are inspired by the the organisation and functions of the Ministry for State Security hence the campaign slogan Stasi 2.0 was created.

Altogether, it is not a very uncommon view towards the whole territory of the GDR to whether it was just colonised by the West, leading to questions like: "Was East German Education a Victim of West German 'Colonisation' after Unification?"

  • Nice answer, but one sentence puzzles me: ' The former Minister of Justice proclaimed at the time that GDR laws were often formulated and phrased in a much clearer language and with much better goals than in the GDR' Shouldn't the 2nd 'GDR' be 'FRG' instead? – Arsak Feb 12 '18 at 19:11
  • @Marzipanherz It should, thx! – LangLangC Feb 12 '18 at 19:15

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